Avia S-199 – Den tyske kniven som ble Israels redning


Flyfabrikken Avia ble grunnlagt i daværende Tsjekkoslovakia i 1928.  I mellomkrigstiden bygget de en rekke avanserte biplan-fly,  der det mest kjente kanskje var Avia B-534. Tsjekkoslovakias skjebne under andre verdenskrig burde være velkjent. Tyskland annekterte den vestlige delen av landet i mars 1939, som «Protektoratet Bøhmen og Moravia», og i den østlige delen ble det etablert en tyskvennlig marionettstat, Slovakia. Den eksisterende tsjekkoslovakiske våpenindustrien ble satt i høygir for å levere materiell til den tyske Wehrmacht, og for Avia sin del betydde det lisensproduksjon av Messerschmitt-fly.

Hva har så dette med Israel å gjøre? Les videre

He274 – Fra tysk amerikabomber til fransk moderskip


Tysklands akutte mangel på et tungt bombefly førte til en utstrakt aktivitet på tegnesalene til tyske flyprodusenter på starten av 40-tallet. Heinkel hadde i utgangspunktet fokus på sin He177 Greif.  Dette flyet hadde en hærskare barnesykdommer.  Ikke minst fordi et håpløst designkrav om at flyet skulle kunne foreta stupbombing, hadde ført til at man gikk for en alt for kreativ motorløsning.  To Daimler DB601 motorer som var koblet sammen for å drive en felles propellaksel.  Resultatet var en «motor» kalt DB606, som veide inn på halvannet tonn,. Motoren hadde en lei tendens til å ta fyr fordi kjølingen var dårlig og oljesøl lett kunne komme i kontakt med rødglødende eksosrør. Heinkel klarte etterhvert å løse problemene, og Göring personlig fjernet kravet om at flyet skulle kunne foreta stupbombing i 1942.  På det tidspunktet var det egentlig for sent. Tyskland, og Luftwaffe, var kommet på defensiven, og en skrikende mangel på flybensin gjorde at de massive flyene stort sett ble stående parkert. At de likevel klarte å produsere 1,169 enheter er imponerende, men også et bevis på dårlig prioritering.

Men Heinkel hadde andre prosjekt på gang parallelt. Les videre

He113 – Flyet som ikke fantes


Våren 1940 avslørte Tysklands propagandaminister Joseph Goebbels i tyske medier at et nytt, moderne jagerfly var introdusert: Heinkel He113.  Luftwaffe hadde alt tatt i bruk det nye flyet i en rekke enheter, og det hadde fått sin ilddåp i angrepet på Danmark og Norge i Unternehmen Weserübung. Ukeblader og aviser trykket bilder av det nye flyet i aksjon.  I Storbritannia laget britene dokumentasjon som den gjengitt over. Slike ID-kort skulle hjelpe observatørkorpset å gjenkjenne det nye flyet.  Og de første rapportene kom inn fra britiske flypatruljer som rapporterte å ha støtt på flyet i luftrommet over Frankrike og Nederland.

Men Heinkel He113 fantes ikke… Les videre

The Most Gratuitous Use of the Word «Belgium» in a Serious Screenplay.


rackhamBelgia er stadig punchline i nye vitser. Når det originale Top Gear gjengen  skulle gjøre opp med den tyske programlederetrioen fra D-Motor, så må det naturligvis skje i Belgia fordi, som Jeremy Clarkson sier, «det er en nasjon laget for at Storbritannia og Tyskland skal ha et sted å gjøre opp uenigheter».  Eller som tittelen henviser til, Douglas Adams påstand om at «Belgia» er det mest obskøne ordet i det kjente universet, det er bare oss bakvendte jordboere som bruker det som navn på et land…

Belgierne selv hjelper jo ikke akkurat til.  De flamske og franske gruppene er knapt på talefot, og landet har Europa-rekord når det gjelder å stå uten en regjering, med 589 dager.

Likevel er det noen ting de kan være stolte av, og nå har Brussels Airlines markert det: Les videre

Da Hitler lånte Stalins Ford


gaz-415-eAndre verdenskrig startet egentlig tre til fem år før Tyskland var klar.  Årsaken var at Hitler satt med dårlige kort på hånden.  Tysk økonomi kunne ikke makte en lengre periode med opprustning, og jo lenger han ventet jo større var sannsynligheten for at de utpekte målene begynte å planlegge mottrekk.  På mange måter var Hitler og Stalin involvert i et slag «chicken» med umåtelig stor innsats. Begge trengte sårt mer tid på å gjøre seg klar før den opportunistiske ikke-angrepspakten kunne brytes,  men begge var og klar over at motstanderen gikk med lignende planer, og for hver uke man ventet ble han sterkere.

Det er noen ganger lett å glemme i hvor stor grad 2. verdenskrig ikke var en høyteknologisk moderne krig, på mange måter var det kun en videreføring av 100 års utvikling. Størsteparten av alt infanteri ankom fortsatt fronten enten til fots, eller, om de var heldige, på jernbanen. Artilleri og forsyninger ble fortsatt i stor grad fraktet ved hjelp av hestekrefter som gikk på høy og korn, ikke diesel og bensin. «En armé marsjerer på magen», sies det. Det er uten tvil sant at logistikken har satt grå hår i hodet på mang en feltherre. Hvordan sikrer man forsyninger til fronten, så troppene er mette, tørre, væpnet og ivaretatt? Når verdenshistoriens største militære felttog, Operasjon Barbarossa, Tysklands invasjon av Sovjet-Russland, startet 22 juni 1941, satte det tyske kvartermestre på prøve.11a

For å bøte på tysk industris manglende kapasitet satte Tyskland gjenbruk i system.  Materiell fra erobrede nasjoner ble innlemmet i den tyske Wehrmacht, og industrien i landene ble presset til det ytterste for å fortsatte produksjonen.  Resultatet var at tyske soldater kunne gå i kamp med belgiske pistoler, fransk artilleri, støttet av tsjekkiske stridsvogner, og fraktet til fronten i russiske lastebiler.

Det er rapporter som viser at i en enkelt infanteridivisjon kunne de ha så mange som 80 ulike kjøretøy, fra alle hjørner av Europa. Et mareritt for de som skulle sikre reservedeler og mekanikere for å vedlikeholde denne flåten. Og det bringer oss til Stalins Forder… Les videre

Når sirkuset kommer til byen


wzr3

“If you know the enemy and know yourself, you need not fear the result of a hundred battles. If you know yourself but not the enemy, for every victory gained you will also suffer a defeat. If you know neither the enemy nor yourself, you will succumb in every battle.”

Sun Tzu’s læresetning er like sann i dag som da den ble skrevet. I en krig er det svært verdifullt å få tak i fungerende eksemplarer av fiendens utstyr. Både for å kunne evaluerer kvaliteten, men også oppdage svakheter.  I noen tilfeller kan man lære noe, og lage egne kopier. Og i noen tilfeller kan man prøve seg på skittent spill, ved å bruke slikt utstyr til å komme seg forbi forsvarsverkene til fienden.

Hva har så dette med sirkus å gjøre? Les videre

Arkivfoto 009 – [Unstick]


Flygebåter har en aura av eventyr og luksus over seg. Men det er verd å huske at de på slutten av sin æra oppfylte en livsviktig oppgave.

coastalcommand

Hvem, hva hvor?
Les videre