Arkivfoto 034 – [All American]


Noen ganger er det lett å glemme hvor utrolig solid et fly egentlig er.

Boeing B-17F-5-BO Fortress 41-24406 «All American» var en del av 414th BS,  97th BG, USAAF, som ble stasjonert på flybasen Biskra i Algerie første juledag 1942.

Den 1. februar 1943 var det del av et bombetokt mot Bizerte i Tunis, som ledd i kampene mot Rommels Afrikakorps. I luften over målet hadd flyet bokstavelig talt nærkontakt med en tysk Focke-Wulf Fw190A.  Vingen på det tyske flyet ga det kraftige såret som truet med å dele det amerikanske bombeflyet i to.  Utrolig nok ble ingen av det amerikanske mannskapet drept eller skadet i kollisjonen. Enda mer utrolig, piloten Kenneth R Bragg, Jr klarte å fly «All American» hjem til basen, og lande.  Etter landing brakk flyet i to, men bare fordi halehjulet var revet av, så hele vekten kom på flykroppen under haleskytterens posisjon.

Siden man skal reparere, ikke bare kaste, så sørget USAAF for å reparere «All American» og det fortsatte i aktiv bruk frem til  6 mars 1944. Flyet var da overført til 352rd BS, 301st BG. Det ble avskrevet etter en nødlanding på Gotland, i nøytrale Sverige (men i følge noen rapporter berget for å kannibaliseres for deler ett år senere).

Det heldige mannskapet, her fotografert med leder for bakkemannskapet Hank Hyland.

  • Pilot Kenneth R Bragg, Jr.
  • Co-Pilot Godfrey Engle, Jr.
  • Navigatør Harry C. Nuessle
  • Bombardør Ralph Burbridge
  • Skytter (underside) William Elton Conda
  • Skytter (side) Michael Zuk
  • Skytter (hale) Sam T. Sarpolus
  • Flymaskinist Joe C. James
  • Radiooperatør Paul A. Galloway

Bilder
Bildet av «All American» i lufta ble tatt fra en eskorterende P-51D Mustang, bildene på bakken er tatt enten av mannskapet selv, eller av bakkemannskapet på Biskra. Siden bildene er tatt av amerikanske tjenestemenn i aktiv tjeneste er de etter amerikansk low i Public Domain.