Bamse – hele Norges skipshund


Forleden dag kjedet min utmerkede kollega Linda seg litt på jobb, så jeg sendte over noen lenker til diverse artikler. Det begynte med Wettertrupp Haudegen før jeg fulgte opp med HMS Habbakuk og et Lippisch P.13a,, et kullfyrt supersoniskfly.  Da minnet hun meg på at ikke alle er like flyinteressert som meg, så hvorfor kunne jeg ikke skrive noe om søte dyr som deltok i 2. verdenskrig?

Det kan jeg jo? Her er historien om Bamse.

Bamse var en St.Bernhards-hund som hadde sine valpedager i Oslo i 1937.  Der ble han kjøpt av Erling Hafto som var kaptein på hvalfangstskuta Thorodd fra Honningsvåg. Når Bamse ikke var skipshund var han kjæledeggen til barna i bygda, en veldig snill og tålmodig hund som passet på de små. Da den yngste datteren i familien, Vigdis, ble alvorlig syk, voktet Bamse ved siden av sengene hennes i 12 dager og netter, og nektet noen andre enn moren og doktoren å komme nær «hans pasient». Så kom krigen, og Thorodd ble innlemmet i den norske marine som oppsynskip og nøytralitetesvakt med base i Hammerfest.  Forsatt med kaptein Hafto ved roret, og Bamse som skipshund.

Før jeg forsetter vil jeg bare si noen ord om Thorodd som også hadde en interessant historie.  Skipet hadde blitt bygget for den franske marinen i 1919 som en dampdrevet eskortetråler, og døpt Fleurus. I 1924 ble hun solgt til et norsk hvalfangstfirma som leide henne ut til myndigheten på Falklandsøyene. SS Fleurus tjente som et kommersielt postfartøy på Falklandsøyene- i 1920-årene, og var også det første fartøyet som fraktet betalende turister til Antarktis.

I 1933 ble Fleurus solgt til Einar Veim i Bergen og i 1935 videresolgt til A/S Thorodd i Ålesund, da hun ble omdøpt til Thorodd, og Hafto hyret som kaptein.

Etter den norske kampanjen fra april til juni 1940 ble de 13 skipene fra den kongelige norske marine som fortsatt var aktive evakuert til Storbritannia. Bamse hadde selvsagt fulgt matfar i landflyktighet. HNoMS Thorodd ankom 17. juni, og ble i slutten av måneden sendt til Rosyth Dockyard for å konverteres til bruk som minesveiper.  I September 1940 fikk kaptein Hafto kommando over patruljeskipet Nordkapp, stasjoner på Island. Han planla, naturlig nok, å ta med seg Bamse, men da gjorde mannskapet på Thorodd det klart at da ville han få et mytteri på hendene. Det ar ille nok å miste kapteinen, men å miste skipshundene var utenkelig.  Hafto føyde seg, og lovet å la Bamse bli på Thorodd så lenge krigen varte. Dessverre skulle aldri Erling og Bamse seile sammen igjen.

Den 14. mars 1941, fikk HMS Thorodd (FY-1905) kommisjon i Royal Navy,  bemannet av et norsk mannskap. Hun ble sluttet seg til 71st Minesweeper Division stasjoner i Montrose og Dundee i Skottland, med ansvar for Nordsjøen og Skottlands østkyst. Bamse ble fort en populær kjendis blant den lokale sivilbefolkningen, særlig barna. Mannskapet fikk laget en egen blikkhjelm til ham, siden han insisterte på å stå i båtens baug-kanontårn når det var klart skip.

 

Det gikk mange historier om Bamses heltemot. Da en ung kapteinløytnant, Olav August Johan Nilsen, hadde gått en aftenstur langs kaia i Dundee da han ble angrepet av en mann med kniv, i et forsøk på ran. Bamse som hadde fulgt etter Nilsen oppdaget hva som skjedde og resolutt grepet inn ved å kaste seg inn i angriperen av full kraft, og fortsette å dyttet angriperen som nå var ute av balanse utfor en kaikant.

En annen gang, høsten 1941 hadde han hoppet i vannet for å redde en sjømann som hadde falt overbord om natten. Bamses kraftige bjeffing gjorde resten av mannskapet oppmerksom på hva som skjedde, og han holdt mannen flytende til mannskapet klarte å ha begge to ombord. Han var også kjent for å bryte opp slagsmål besetningsmedlemmene «hans» ble innblandet i ved å sette sine poter på skuldrene til den kranglevorne og se de inn i øynene til de roet seg. Når det sies at han veide tett opp mot 90 kg kan man lett skjønne at han fungerte godt som «ryddegutt» overfor uregjerlige sjømenn.

 

En av Bamses oppgaver i Skottland var å finne frem til mannskap på landlov og eskorte dem tilbake til skipet i god tid før portforbud eller de skulle på vakt. For å gjøre dette, reiste han på lokale busser på egen hånd, og mannskapet kjøpte et busskort til ham som var festet på halsbåndet. Bamse ville vandre ned til busstoppet ved Broughty Ferry Road og ta bussen til Dundee. Han ville gå av ved busstoppet i nærheten av favorittkneipen til mannskapet på Thorodd, Bodega Bar og gå inn for å hente dem. Hvis han ikke kunne finne vennene sine, ville han ta bussen tilbake til basen, ille til mote. Som alle hunder var han ikke helt fornøyd om han ikke klarte å holde flokken samlet. Men som oftest fant ham dem, og kunne lede de hjem til skipet i samlet flokk, Han lot seg ikke påvirke av hverken trusler, argumenter eller bønner fra gaster som helst ville være litt lenger på byen.  Ikke at Bamse gik av veien for en halvliter han heller.  Det hendte han ble med noen av mannskapet sitt på pub. Da ville han reise seg opp på bakbena, sette forlabbene på disken, og tålmodig vente til innehaveren tappet en halvliter til ham i en passende skål.

Den 22. juli 1944 segnet Bamse om på kaien i Montrose, død av en medfødt hjertefeil, bare 7 år gammel.

 

Han ble begravet med full militær æresbevisning. Hundrevis av norske sjømenn, allierte soldater, skolebarn og folk fra Montrose og Dundee deltok i begravelsen. Det sies at alle skolene i området ga barna fri på dagen Bamse skulle stedes til hvile, og over 800 møtte opp. Han ble begravet med hodet vendt mot Norge og følgende inskripsjon på korset:

BAMSE 22-7-1944. Faithful friend of all onboard the «Thorodd». Largest dog of the allied naval forces.

Hans gravsted i sanddynene har blitt tatt godt vare på av lokalbefolkningen, og den kongelige norske marine holder en minneseremoni hvert tiende år.

Er det tilfeldig at HMS Thorodd ble tatt ut av aktiv tjeneste og lagt i opplag bare 2 måneder senere, i september 1944?  Ja, det er det.

 

Men før han døde hadde Bamse blitt maskott ikke bare for mannskapet på Thorodd men hele marinen, ja alle de frie norske styrkene. Et ikonisk fotografi av ham iført en norsk sjømannslue ble brukt på patriotiske påskekort og julekort under krigen. PDSA (People’s Dispensary for Sick Animals, en britisk veldedig veterinærorganisasjon ) gjorde ham til en offisiell Allied Forces Mascot.

Hva skjedde så med båten til Bamse? I august 1945, i slutten av krigen, ble Thorodd formelt returnert til A/S Thorodd. Hun ble liggende i Skottland frem til 1951. Året etter ble hun konvertert til til en snurper med en motor 8-sylindret motor på 480 hk før hun solgt til A/S Grindhaugs Fiskeriselskap, som M/Fi Thorodd.  Etter ombyggingen var hun forlenget til 151,2 fot, med en tonnasje på 452 brutto register tonn, noe som gjorde henne til den største snurperen i Norge.

 

Utenfor fiskesesongen transporterte Thorodd frakt. Hun transporterte en last svovelkis fra Visnes til Tofte den 6. oktober 1955 da en storm forårsaket at lasten forskjøv seg og hun fikk en sterk slagside. Besetningen forlot skipet og Thorodd sank. Hun ligger på 15-25 meters dyp og er dermed mulig å nå for sportsdykkere.

Legenden om Bamse sank derimot ikke.

Bamse ble posthumt tildelt Norges Hundeorden den 30. september 1984 for sin krigstjeneste. I 2006 ble han også tildelt PDSAs gullmedalje «for gallantry and devotion», det eneste dyret fra andre verdenskrig som har fått denne ære.

Den 17. oktober 2006 avduket HRH The Duke of York bronsestatue av Bamse i større enn naturlig størrelse, laget av den skotsk skulptør Alan Herriot, på Montrose’s Wharf Street.  Den 19 juni 2009 avduket skolebarn fra Honningsvåg og Montrose en duplikat av statuen på havnen i Honningsvåg. Bildet helt øverst viser en mindre kopi av statuene, som står på Marinemuseet i Horten.

I august 2008 publiserte forfatteren Angus Whitson og Andrew Orr fra Montrose Bamse Project boken, «Sea Dog Bamse» – Sjøhunden Bamse. Boken forteller om Bamses liv fra førkrigstidene i Honningsvåg, gjennom de fem årene i krigen, til hans tidlige død. Ved hjelp av omfattende kildemateriale og nye øyenvitneskildringer forteller de historien om Hafto-familien, den norske militærkampanjen, minesveiperen Thorodd og mannskapet, krigen utenfor Øst-Skottland, og de tette båndene mellom nordmennen og skotter. (Skottland er som kjent et skandinavisk land som rent midlertidig ligger under den britiske trone…) Den innbundne utgaven av boka ble en skotsk bestselger, og en paperback-versjon ble utgitt i oktober 2009. For å veie opp for karbonavtrykket ble det etablert en skogplanting på ca 7 hektar som ble døpt Bamses Skog.

For mer om Bamse, og særlig hvordan statuen av hans ble laget, kan du jo se nettsiden til Montrose Heritage Trust Bamse Project.

Bilder:
«Statue på Marinemuseet» Eget foto.
«FV Fleurus, Port Stanley, Falkland Islands.»  Ukjent opphav, antatt i Public Domain på grunn av alder/Fair Use
«Trams in Broughty Ferry Road, Dundee»  Ukjent opphav via bygone.dundeecity.gov.uk  /Fair Use
«Skipshunden Bamse»
Ukjent opphav – Faksimile fra postkort. /Fair Use
«Bamse the famous sea dog of Montrose» – Ian Steele / CC BY-SA 2.0